martes, 18 de septiembre de 2012

How the mass media can contribute to economic and social development

1.       Extract
2.       The great void
3.       The coercive power of law is not enough
4.       Main woes
5.       Advertising reflects the pattern of production and consumption
6.       Governments have the highest responsibility
7.       Most of the world’s population lives in poverty
8.       Underdevelopment, wealth and poverty
9.       Conclusions

1.       Extract
The mass media have a decisive influence on the collective behavior. They generate specific conducts and attitudes in most members of society.
Media are more powerful than guns. People obey the weapons because of their potential for destruction, its ability to cause death; in change, the mass media persuade and influence people decisions because their messages go directly to the conscience.  The weapons have an effect of coercion, the media an effect of persuasion.
Most people place great credibility to the media and are willing to take its direction. So, in the practice, the media has become an over-power, a power that is above all other powers in society.
2.       The great void
Until the 19th century the media had limited influence; books and newspapers were the main means. In the 20th century the situation changed dramatically, especially since the fifties with the massive spread of television. In the 90s the situation experienced another major change with the internationalization of television via satellite, allowing all citizens of the world to know when it happens elsewhere in the world, and now, with the power of Internet, which is the most advanced progress in information and communication.
In market economy countries that immense power of the media has been serving the market to stimulate the sale of products and services through advertising. The primary goal of advertising is to promote consumption; however, consumption does not mean development.
In the world there is a huge communication gap: the lack of campaigns to foster behavior patterns to stimulate economic and social development. Campaigns for teaching basic health standards, preservation of environment and nature, consumer education campaigns to not be a victim of unfair trade practices, are notably absent. In the recent years I have seen one exception: was in 2009 when there was the N1H1 flu epidemic. At that time, the Director of the World Health Organization, Dr. Margaret Chan, conducted a global campaign to teach the rules to prevent the spread of flu, which threatened to become a global epidemic; unfortunately, the campaign lasted only a few days.
3.       The coercive power of law is not enough
Without the cooperation of citizens cannot be full compliance with the laws and public policies. Therefore, the information policy of the governments and the information conveyed by the private media are essential elements for the proper development of society.
In today’s world, where there are already 7 billion inhabitants, laws and public policies, to succeed, must be accompanied by adequate information and communication policies through the mass media. Only through the media can reach as large number of people in the world, because the messages of the media now come to the most remote places on the planet. In the 60s began the revolution of the transistor, the small radio that had the most people in all countries of the world. That transistor revolution continues today through cell phones, the Internet, radio and television with global coverage.
4.       Main woes
In developing countries especially, there are situations that could improve significantly through public policies and development of campaigns to promote cooperation in the population: a) overpopulation, b) pollution in cities, c) forests destruction, d) pollution of water sources, e) population health.
I recently read that the major of a Chinese town began a campaign to teach its citizens that they should not spit in the streets. In a Latin American capital a major has developed a campaign to educate its citizens not to let their pets pollute the city streets; in some countries, private media also campaigning for environmental protection. But the efforts of these leaders and media are insignificant compared to the magnitude of the problems.
There is no national or international policy of sufficient broad and deep to address the problems of overpopulation, environmental or public health worldwide.
5.       Advertising reflects the pattern of production and consumption
Advertising does not change the pattern of production of society. Sells advertising that exist but does not encourage the creation of new products, other than those on the market. The most important for advertising is the brand promotion and competition.
What modifies the pattern of production and consumption of the society are the expectations of the entrepreneurs, who, in search of higher profits, create new products and employ advertising to sell their new products.
Education campaigns to protect the environment and the health of population are not developed by the commercial advertising because they are not business for advertisers, who focus its attention in the promotion of their brands.
6.       Governments have the highest responsibility
Governments have a greater responsibility in the promotion of the common good; therefore, governments should be the big promoters of mass education campaigns to stimulate social and economic development.
7.       Most of the world’s population lives in poverty
The distinction between rich and poor nations is not strictly truth because in the biggest rich nations most of its population is poor. But, obviously, the phenomenon of poverty is greatest in developing countries, which constitute more than two thirds of the world.
In developed nations, poverty is mitigated by the existence of social benefits that provide some benefits to the poor: food, medicine, shelter and in some cases, a little pension. In recent years those benefits are being eliminated or reduced in the most of the rich industrialized nations of Europe, such as Germany, Spain, France, Italy, Portugal and Greece.
8.       Underdevelopment, wealth and poverty
Underdevelopment is a cultural problem, a problem of lack or reduced formal education and citizenship education. In change, poverty is a problem of lack of material means of life.
A developed nation is a country which population has an adequate level of formal and citizen education and enough means of life. Underdevelopment is the opposite.
But a poor country can be developed, because development cannot be measured only in terms of material wealth but, simultaneously, in terms of the education of its people, especially in the education as citizens in respect of the basic rules of life and coexistence.
A country of great material resources which destroy nature and environment, which pollute the air, destroy forests and waters, cannot be considered a developed country; can be rich but not a developed nation.
9.       Conclusions
-          The media are essential tools for promoting economic and social development because of the magnitude of the world’s population: 7 billion people. The unique way to reach this vast population is through messages from the media. The campaign of the World Health Organization in 2009 is a good example. Through the mass media was transmitted the measures to prevent spread of H1N1 disease.
-          International organizations, United Nations, World Bank and the national governments should develop global campaigns to address major world problems: a) overpopulation, b) pollution in cities, c) destruction of forests, d) pollution water sources, d) population health. Only an effort of this nature can create conditions for achieving the Millennium Development Goals, MDGs.
-          Overcoming poverty requires a great effort not only material but a great deal of education for coexistence in harmony with nature and the environment and respect for the rights of the other human beings.

Cómo los medios de comunicación pueden contribuir al desarrollo económico y social

  1. Extracto
  2. El gran vacío
  3. El poder coercitivo de la ley no es suficiente
  4. Principales problemas
  5. La publicidad obedece al patrón de producción y consumo
  6. Los gobiernos tienen la mayor responsabilidad
  7. La mayor parte de la población del mundo vive en la pobreza
  8. Subdesarrollo, riqueza y pobreza
  9. Conclusiones
  1. Extracto
Los medios de comunicación ejercen una influencia determinante en la conducta colectiva. Los medios generan actitudes y comportamientos concretos en la mayoría de los miembros de la sociedad.
Los medios son más poderosos que las armas. Las personas obedecen a las armas por su potencial de destrucción, por su capacidad de causar la muerte; en cambio, los medios persuaden e influyen en las decisiones de las personas porque van con su mensaje directamente a la conciencia. Las armas ejercen un efecto de coerción, los medios un efecto de persuasión.
La mayoría de las personas le otorga gran credibilidad a lo que dicen los medios y están dispuestas a seguir sus orientaciones. Por eso, en la práctica, los medios se han convertido en un sobrepoder, un poder que está por encima de los demás poderes existentes en la sociedad.
  1. El gran vacío
Hasta el siglo XIX los medios tenían una influencia limitada; los libros y la prensa eran los principales medios. En el siglo XX la situación cambió radicalmente, especialmente a partir de los años cincuenta con la difusión masiva de la televisión. En los años 90 la situación experimentó  otro importante cambio con la internacionalización de la televisión a través de los satélites, lo cual permite a todos los ciudadanos del mundo enterarse al momento de lo que pasa en cualquier parte del planeta y, ahora, con el poder de Internet, que constituye el más avanzado progreso en materia de información y comunicación.
En los países de economía de mercado, ese inmenso poder de los medios de comunicación ha estado al servicio del mercado para estimular la venta de productos y servicios a través de la publicidad. El objetivo fundamental de la publicidad es promover el consumo. Sin embargo, consumo no significa desarrollo.
En el mundo de la comunicación existe un gran vacío: la falta de campañas orientadas a crear patrones de comportamiento para estimular el desarrollo económico y social. Campañas fundamentales como la enseñanza de normas de salud, de preservación del medio ambiente y la naturaleza; campañas de educación del consumidor para que no sea víctima de prácticas comerciales indebidas son las grandes ausentes. En los últimos años he visto una sola excepción: fue cuando en el año 2009 se produjo la epidemia de gripe N1H1. En ese momento, la Directora General de la Organización Mundial de la Salud, Dra. Margaret Chan, realizó una campaña a nivel global enseñando las normas para evitar el contagio de la gripe que amenazaba con convertirse en epidemia mundial; lamentablemente la campaña sólo duró unos pocos días.
  1. El poder coercitivo de las leyes no es suficiente
Sin la cooperación de los ciudadanos no es posible el cabal cumplimiento de las leyes y de las políticas públicas. Por eso, la política de información de los gobiernos y la información que transmiten los medios de comunicación privados constituyen elementos fundamentales para el buen desenvolvimiento de la sociedad.
En el mundo de hoy, donde ya existen 7 mil millones de habitantes, las leyes y las políticas públicas, para tener éxito, deben ir acompañadas de adecuadas políticas de información y comunicación a través de los medios de comunicación social.
Sólo a través de los medios de comunicación se puede alcanzar a tan amplio número de personas distribuidas en el mundo entero porque los mensajes de los medios de comunicación social llegan hoy en día hasta los más apartados lugares del planeta. En los años 60 se inició la revolución del transistor, el pequeño radio que llevaban la mayoría de las personas en todos los países del mundo. Esa revolución del transistor se mantiene hoy a través de los teléfonos celulares, el Internet, la radio y la televisión con cobertura mundial.
  1. Principales problemas
En los países en desarrollo, especialmente, existen situaciones que podrían mejorar significativamente a través de las políticas públicas y el desarrollo de campañas para promover  la cooperación de la población: a) sobrepoblación, b) contaminación en las ciudades, c) destrucción de los bosques, d) contaminación de las fuentes de agua,  e) salud de la población.
Hace poco leí que el alcalde de una población china inició una campaña para enseñar a sus ciudadanos que no debían escupir en las calles. En una capital de América Latina un alcalde ha desarrollado una campaña para enseñar a sus ciudadanos que no deben permitir que sus mascotas contaminen las calles de la ciudad. En algunos países, medios privados también realizan campañas de protección del medio ambiente. Pero el esfuerzo de estos gobernantes y medios es insignificante si se compara con la magnitud de los problemas. No existe a nivel nacional ni internacional una política de información suficientemente amplia e intensa para atender los problemas de sobrepoblación, de medio ambiente, ni el problema de salud pública a nivel mundial.
  1. La publicidad obedece al patrón de producción y consumo
La publicidad no modifica el patrón de producción de la sociedad. La publicidad vende lo que existe pero no impulsa la creación de nuevos productos, distintos a los existentes en el mercado. Lo importante para la publicidad es la promoción de las marcas, la competencia entre marcas, pero no estimula la aparición de nuevos productos.
Lo que modifica el patrón de producción y consumo de una sociedad son las expectativas de los empresarios que, en busca de mayores beneficios, crean nuevos productos y emplean la publicidad para vender sus nuevos productos.
Las campañas de educación colectiva de protección del medio ambiente y de salud no son desarrolladas por la publicidad comercial porque no constituyen un negocio para los anunciantes, quienes enfocan su publicidad a la promoción de sus marcas.
  1. Los gobiernos tienen la mayor responsabilidad
Los gobiernos tienen la mayor responsabilidad en la promoción del bien común; por eso, los gobiernos deberían ser los principales promotores de las campañas de educación colectiva para promover el desarrollo económico y social.
  1. La mayor parte de la población del mundo vive en la pobreza
La distinción entre naciones ricas y naciones pobres no es verdadera porque en las más grandes naciones ricas la mayor parte de su población es pobre. Pero, obviamente, el fenómeno de la pobreza es más intenso en las naciones en desarrollo, que constituyen más de las dos terceras partes del mundo.
En las naciones ricas, desarrolladas, la pobreza es mitigada por la existencia de subsidios sociales que otorgan algunos beneficios a los pobres: alimentos, medicinas, refugios y, en algunos casos, una pensión de subsistencia. En los últimos años esos beneficios están siendo reducidos o eliminados en la mayoría de las naciones ricas industrializadas de Europa como Alemania, España, Francia, Italia, Portugal y Grecia.
  1. Subdesarrollo, riqueza y pobreza
El subdesarrollo es un problema cultural, de educación formal y de educación ciudadana; la pobreza es un problema de carencia de medios materiales de vida.  Un país es desarrollado cuando la mayoría de sus habitantes tiene un nivel adecuado de educación formal, de educación ciudadana y un nivel adecuado de medios materiales de vida. El subdesarrollo es lo contrario.
Pero un país pobre puede ser desarrollado, porque el desarrollo no puede ser medido sólo en términos de riqueza material sino, simultáneamente, en términos de educación de la población, especialmente de su educación como ciudadanos, en el respeto a las normas elementales de vida y convivencia.
Un país de grandes medios materiales que destruya la naturaleza y el medio ambiente, que contamine el aire, que destruya los bosques y las aguas, no puede ser considerado un país desarrollado; puede ser un país rico, pero no desarrollado.
  1. Conclusiones
-          Los medios de comunicación son instrumentos esenciales para la promoción del desarrollo económico y social debido a la magnitud de la población del mundo que alcanza ya a los 7 mil millones de habitantes. La única manera de llegar a esa vasta población es a través de los mensajes de los medios de comunicación. La campaña de la Organización Mundial de Salud del año 2009 con motivo de la amenaza de epidemia de gripe N1H1 es un buen ejemplo. A través de los medios se pudo transmitir a toda la población del mundo las medidas para evitar la propagación de la enfermedad.
-          Los organismos internacionales, Naciones Unidas, el Banco Mundial y los gobiernos nacionales deberían desarrollar campañas globales para atender los principales problemas del mundo: a) sobrepoblación, b) contaminación en las ciudades, c)  destrucción de los bosques, d)  contaminación de las fuentes de agua,  e)  salud de la población. Sólo un esfuerzo de esa naturaleza puede crear las condiciones para alcanzar las metas del milenio.  
-          La superación de la pobreza exige no sólo un gran esfuerzo material sino un gran esfuerzo de educación para la convivencia en armonía con la naturaleza y el medio ambiente y el respeto al derecho de los otros seres humanos.